Asterisk - a nyílt forráskódú PBX

Az Asterisk egy nyílt forráskódú, teljes PBX funkciókat ellátó moduláris VoIP szoftver, Linux operációs rendszerre. Azonban képességei és lehet?ségei felülmúlják a mai modern hagyományos PBX-ek, s?t néhány IP alapú rendszer képességeit is. Talán az egyik legrugalmasabb, leghatékonyabb és legszélesebb körben kiterjeszthet?, fejleszthet? integrált telekommunikációs szoftver.

Az IP alapú telefónia mellett együttm?ködik a vonalkapcsolt távközlési rendszerekkel, hagyományos telefonközpontokkal, átjárást biztosít különböz? gyakran használt szabványok között. IVR (Interactive Voice Response – Interaktív hang válaszadó), ACD (Automatic Call Distributor – automata hívássoroló), hangposta (Voice Mail) rendszereket is magában foglal.
A neve a csillag (*), angolul ’asterisk’ szimbólumból származik, ami Unix és Windows környezetben is helyettesít? karakterként (wildcard) használatos. Ennek megfelel?en az Asterisk rendszert úgy tervezték, hogy mindenféle telefonos rendszerhez, hardverhez és szoftverhez lehessen illeszteni, illetve ezeket bizonyos esetekben helyettesíteni tudja.
Az Asterisket Mark Spencer kezdte el fejleszteni, amikor túl drágának találta az új üzlete számára szükséges hagyományos PBX megoldást. Ezért elkezdett írni egy programot, amely képes volt kezelni különböz? személyi számítógépekbe helyezhet? b?vít? kártyákat és közöttük hívásokat bonyolítani. Kés?bb ezt a szoftvert írták át és lett bel?le a mai Asterisk. A cég, aki továbbra is kordában tartja a fejlesztését az alabamai Digium vállalat, aki ráadásul az egyik legismertebb PC és szerver telefónia interfész gyártó.